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Entreatos: Cultura pop levada a sério – O Rei do Late Night

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Mais uma vez vivemos mais um momento histórico da televisão. No dia 20 de maio, depois de 33 anos como host de um late night show, David Letterman se aposentou. Depois 67 nominações ao Emmy e 12 vitórias, Letterman encerrou este capítulo ainda em grande estilo ganhando a maior audiência registrada na sua noite exibição, ultrapassando inclusive as séries do primetime — um feito dos mais raros para uma atração de fim de noite.

Iniciados nos anos 40, os late night talk shows são programas de entrevistas e humor tradicionalmente veiculados logo após o telejornal da noite. Mas foi nos anos 60, quando Johnny Carson assumiu a mesa do The Tonight Show, que eles ganharam o formato mantido até hoje: iniciando com um curto monólogo, seguido por um sketch de comédia, e passando enfim para sua porção principal: entrevista com convidados e performances musicais.

Johnny Carson foi, durante sua carreira no Tonight Show, considerado o rei do Late Night, que agora atrai um grande público interessado no debate pungente e bem humorado dos últimos acontecimentos. E foi como um comediante convidado em seu programa que Letterman estreou na TV americana. Esperava-se inclusive que Letterman fosse ocupar o lugar de seu mentor, quando Carson se aposentasse. No entanto, o bastão da NBC foi passado à Jay Leno e Letterman ganhou se próprio talk show na CBS, o Late Show with David Letterman, iniciando uma longa competição entre os dois.

A audiência, fiel ao clássico Tonight Show sempre foi o trunfo de Leno, mas foi Letterman que herdou de Carson o título de Rei do Late Night. Se Letterman não venceu pela popularidade, ele certamente venceu pelo seu impacto cultural, influenciando toda a nova geração de talk show hosts, do mesmo modo que a sua foi influenciada por Carson.

Hoje há nada menos que 18 late night shows sendo produzidos no Estados Unidos mostrando que há muito espaço para essa nova geração, e que há ainda história a ser feita. O veterano do grupo passa a ser Conan O’Brien, que está a frente de seu show, Conan; a glória da audiência continua com o Tonight Show, agora comandado pelo ex-SNL Jimmy Fallon; enquanto a cadeira de Letterman será assumida pelo comediante Stephen Colbert. O trono de Rei do Late Night agora está vago.

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